Laktoseintoleranz

Was ist Laktoseintoleranz?

Laktoseintoleranz ist die Unfähigkeit, den Milchzucker Laktose zu verdauen, was bei manchen Menschen zu Magen-Darm-Symptomen wie Blähungen, Krämpfen und Durchfall führt. Dies resultiert aus einem Mangel an Laktase-Enzymen, die Laktose in ihre einfacheren Formen, Glucose und Galactose, zerlegen.

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Nahezu alle Säuglinge und Kleinkinder haben die Laktase-Enzyme, die Lactose in Glucose und Galactose aufspalten, die dann in den Blutkreislauf aufgenommen werden können. Vor Mitte der 1960er Jahre glaubten die meisten amerikanischen Mediziner, dass diese Enzyme auch bei fast allen Erwachsenen vorhanden waren.

Als Forscher verschiedene ethnische Gruppen auf ihre Fähigkeit, Laktose zu verdauen, testeten, bewiesen ihre Ergebnisse jedoch etwas anderes.

Ungefähr 70 Prozent der Afroamerikaner, 90 Prozent der asiatischen Amerikaner, 53 Prozent der mexikanischen Amerikaner und 74 Prozent der amerikanischen Ureinwohner waren laktoseintolerant.

Verringerung der Laktase-Aktivität je nach Abstammung

Studien zeigten, dass eine erhebliche Verringerung der Laktase-Aktivität auch bei denjenigen, deren Abstammung afrikanisch, asiatisch, indianisch, arabisch, jüdisch, hispanisch, italienisch oder griechisch ist.

Insgesamt verlieren etwa 75 Prozent der Weltbevölkerung, darunter 25 Prozent der US-Bevölkerung, nach der Entwöhnung ihre Laktase-Enzyme.

Die Erkenntnis dieser Tatsache hat zu einer wichtigen Terminologieänderung geführt: Wer Milch nicht verdauen konnte, wurde früher als “laktoseintolerant” bezeichnet. Sie gelten heute als normal, während die Erwachsenen, die die Enzyme für die Milchverdauung behalten, als “Lactase persistent” bezeichnet werden.

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Es gibt keinen Grund für Menschen mit Laktoseintoleranz, sich selbst zum Milchtrinken zu drängen. In der Tat bietet Milch keine Nährstoffe, die in gesünderer Form in anderen Lebensmitteln nicht zu finden sind. Überraschenderweise scheint Milchtrinken nicht einmal die Osteoporose, das wichtigste Verkaufsargument, zu verhindern.

Milch beugt Osteoporose nicht zuverlässig vor
Milch wird in erster Linie als bequeme flüssige Kalziumquelle empfohlen, um Osteoporose zu verlangsamen. Doch wie die Fähigkeit, Laktose zu verdauen, ist die Anfälligkeit für Osteoporose von ethnischen Gruppen sehr unterschiedlich, und weder der Milchkonsum noch die Kalziumzufuhr im Allgemeinen sind ausschlaggebend für die Knochengesundheit.

Milch ist nicht gesund

Eine Überprüfung von 1992 ergab, dass die Frakturraten in den verschiedenen Ländern sehr unterschiedlich sind und dass die Kalziumzufuhr überhaupt keine schützende Rolle spielte. Tatsächlich wiesen die Bevölkerungsgruppen mit der höchsten Kalziumzufuhr höhere, nicht niedrigere Frakturraten auf als diejenigen mit einer geringeren Kalziumzufuhr.

Milch macht müde Männer nicht munter – sondern krank!

Was für den Knochenstoffwechsel wichtig zu sein scheint, ist nicht die Kalziumaufnahme, sondern der Kalziumhaushalt. Der Verlust der Knochenintegrität bei vielen postmenopausalen weißen Frauen resultiert wahrscheinlich aus der Genetik und aus Ernährungs- und Lebensstilfaktoren.

Die Forschung zeigt, dass die Kalziumverluste durch die Verwendung von tierischem Eiweiß, Salz, Koffein und Tabak sowie durch körperliche Inaktivität erhöht werden.

Das tierische Eiweiß löst Kalzium aus den Knochen und führt zu seiner Ausscheidung im Urin.

Natrium neigt auch dazu, Kalzium in die Nieren zu befördern, und wird sogar als Mitwirkender an den Kalziumverlusten im Urin in den aktuellen Ernährungsrichtlinien für Amerikaner anerkannt.

Rauchen ist ein weiterer Mitwirkender am Kalziumverlust. Eine Zwillingsstudie zeigte, dass Langzeitraucher ein um 44 Prozent höheres Risiko für Knochenbrüche hatten, verglichen mit einem nicht rauchenden identischen twin.11 Körperliche Aktivität und Vitamin-D-Stoffwechsel sind ebenfalls wichtige Faktoren für die Knochenintegrität.

Umweltfaktoren für Kalziumzufuhr

Umweltfaktoren sind neben der Genetik eindeutig ebenso wichtig wie die Kalziumzufuhr im Hinblick auf das Osteoporose- und Frakturrisiko. Bei den meisten Erwachsenen ist davon auszugehen, dass ein regelmäßiger Milchkonsum gastrointestinale Symptome hervorruft, ohne dass die Knochen davon profitieren.

Kommerzielle Laktase-Enzyme: Nicht die beste Wahl

Kommerzielle Milchprodukte werden oft als “Lösung” für Laktoseintoleranz dargestellt. Diese Produkte sind enzymatisch modifiziert, um Laktose in Glukose und Galaktose zu spalten, wodurch Magenverstimmungen und andere Symptome der Laktose-Maldigestion verhindert werden. Aber auch die Laktasetabletten lösen das Problem nicht, da Einzelpersonen immer noch Verdauungsbeschwerden haben können.

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